Домашнее видео :) Обзор RIM 2000 Patriot Media Center


В принципе – я сторонник «готовых» железных решений для дома. Приобретение «серийного» компьютера домой – это отличное решение для семьи, которая имеет достаточно трезвого мышления, чтобы доплатить те 15-20%, которые составляет разница в цене между продукцией «подвальных самоделкиных» и отлаженным программно-аппаратным комплексом серийного (или малосерийного) производителя. Но, с другой стороны, сейчас этой продукции стало так много и она настолько безликая, что здесь успешность продаж того или иного наименования может гарантировать только мощная сеть продаж и хорошие консультанты возле всех этих бесконечных рядов системных блоков. Или можно пойти по другому пути и предложить вниманию пользователя действительно что-то уникальное и довольно полезное.

Уникальные и навороченные корпуса? Здесь, думаю, кроме серьезных классических вещей типа Zalman и, особенно, его шедевра Zalman HD160XT со встроенным в корпус 7’’ дисплеем, все остальное, можно сказать – «на любителя». Каждому будет интересен «свой» вариант корпуса.

Высокие технические характеристики? Ну а что насчет заоблачной цены, да и мегапроизводительные компьютеры домой – это отдельная песня, и собирать их серийно – слишком накладно. Каждый геймер «точит» их под себя, вернее – под свои любимые игрушки.

Низкая цена? Это всегда компромисс с производительностью и функционалом. Да и бюджетные «недобуки» стали уже поджимать сверху нишу десктопов. Правда, покупатели таких «недобуков» обычно не ведают, что творят, считая устройство достойной заменой десктопа. Что из этого может выйти – читай мой обзор Asus Eee PC 701.

И потому особенно приятно, когда на этом, уже серьезно заполненом рынке, появляются достаточно интересные нишевые решения, причем, как не странно – не требующие от производителей серьезных затрат на разработку и реализацию. Что называется – люди всего лишь правильно изучили матчасть – в данном случае – особенности предлагаемой ОС. Я говорю о недавнем выходе на украинский рынок домашнего медиарешения от RIM 2000 – Patriot Media Center, базирующегося на платформе Windows Vista Home Premium с ее расширением Media Center. RIM 2000 Patriot Media CenterЧто может быть проще для того, чтобы выделиться на рынке? Берем штатную функцию (почему-то малоизвестную среди поставщиков готовых решений) Media Center, все необходимое переферийное оборудование – TV-тюнер, пульт ДУ, красивый корпус под «домашнее музыкальное/медиа оборудование», переходники для подключения разного вида ТВ и мониторов, немного шаманства с настройками конечного образа для массового тиражирования (например, приятно было увидеть установленные и настроенные кодеки «на все случаи жизни») – и вот оно, решение, отличное от других.

Когда я прочитал анонс этого события – мне стало любопытно. Поскольку я, да и мои домашние, являемся активными пользователями Windows Media Center уже много лет (с момента появления его в Windows XP как Media Center Edition). Но одно дело – это рабочая станция в большой башне на 2 Xeon’ах с кучей мозгов, дисковым массивом из 5дисков, которая, не смотря на улучшения в управлении энергопотреблением в Windows Vista, иногда просто дико воет кулерами, да и эксплуатируется в основном не для семейного просмотра ТВ, а для оцифровки видео для моей видеостраницы и просто работы, и совсем другое – это подготовленный, оттестированный по всем требованиям совместимостии серийно собранный профессионалами специальный ПК-медиацентр. И мне стало интересно! Почему бы не посмотреть, как впишется такое специализированное решение в обстановку спальной комнаты и в жизненные процессы семьи?

После недолгих поисков я стал счастливым обладателем такого устройства. Здесь надо заметить, что всего в линейке ПК Patriot Media Center RIM 2000 предлагает 4 модификации – и это существенно сбивает с толку простого потенциального покупателя. Честно говоря, у меня понятие «медиацентр» ассоциируется со всеми возможностями медиа, и особенно, если мы говорим о стационарном устройстве – с возможностью просмотра ТВ-программ. И тут оказывается, что младшие модели не позволяют работать с ТВ, поскольку не имеют TV-тюнера. А то, что устройство «умеет» просто просматривать слайдшоу из фото, или хранить библиотеки музыки/видео, управляясь с пульта ДУ – мне кажется – это «не серьезная замануха» для того, чтобы притащить в спальную комнату или залу «еще один девайс» вместе с привычным для всех ТВ. Другое дело – когда такой «агрегат» позволяет полностью заменить телевизор на более мощный «комбайн», утилизирующий тот же телевизор просто как экран, но при этом позволяющий в дополнение к просмотру ТВ-программ выполнять еще массу действий, и все это – с одного пульта. Поэтому, я бы на месте производителя младшие 2 модификации Patriot Media Center, чтобы не вводить покупателей в заблуждение, вывел бы из разряда «медиацентра» в разряд «мультимедийный ПК».

RIM 2000 Patriot Media Center & TV setИтак, как вы уже поняли, я стал обладателем старшей модели, которая оснащена TV-тюнером, что позволило мне подключить ее к обычному (не ЖК/плазменному) телевизору 10летней давности и заменить его «банальную функциональность» на широкий спектр возможностей Windows Media Center. Единственной заковыркой при подключении медиацентра стало отсутствие в телевизоре какого-либо разъема, кроме стандартного низкочастотного видео («тюльпана» RCA), но тут, как ни странно, выручил Mac mini, к которому у меня давно валялся среди всяких «шнурочков-разъемчиков» переходник DVI-RCA/S-Video… Думаю, такое 15долларовое устройство тоже не помешало бы в комплекте с Patriot Media Center (или как опция) – мало ли у кого из пользователей какой «телеприемник» стоит.

 

Patriot Media Center & cat Bluetooth Собственно, процесс начальной установки и конфигурации Patriot Media Center не потребовал каких-то особых навыков и знаний, ПК поставляется с предустановленной OEM версией Windows Vista Home Premium, которая находится в режиме фабричного «мини-сетапа». А это значит, что при первом старте системы пользователю предлагается пройти мастер (все на русском языке, поскольку используется русская редакция Windows Vista) из нескольких шагов – ввести серийный номер (с боковой фирменной наклейки), придумать имя ПК, имя учетной записи и пароль – и все, система сконфигурирована. Далее, уже при загрузке рабочего стола – еще один мастер, на этот раз – первого старта самого модуля Windows Media Center. Даже для тех, кто никогда не сталкивался с Windows Media Center ранее – мастер (тоже на русском) благодаря простым вопросам позволит настроить «все как надо». Самым длительным шагом можно считать начальное сканирование всех ТВ-каналов, да и то – не всегда корректное (иногда попадаются дубликаты на разных диапазонах – это уже зависит от сети вещания, но сам Windows Media Center это никак не отслеживает). А единственной ошибкой в работе мастера была попытка получить украинскую программу телепередач – увы, пока такого централизованного сервиса в Украине не предоставляется. Итого, буквально через 15 минут после извлечения из коробки (и не считая поиска переходника DVI-RCA) медиацентр уже работал. Patriot Media Center IR RCК аппаратной комплектации, кроме переходника DVI-RCA в моем случае, есть только одно замечание – это пульт ДУ, вернее, даже не он сам, а принцип подключения ДУ к ПК. Здесь надо заметить, что используемый в комплекте поставки пульт ДУ от Microsoft для Windows Media Center имеет достаточно большой приемник, подключаемый к ПК по USB и его наличие на/перед/сбоку от корпуса ПК, да еще в паре с самим шнурком, несколько раздражает и мешает. В корпусе достаточно места, чтобы поместить приемник в него, например, за крышкой второго, неиспользуемого, 5,25” отсека, а саму крышку сделать полупрозрачной.

Итак, «железяка» собрана, настроена, работает… Что дальше? Действительно ли она нужна в семье? В чем ее польза? Что еще требуется?

Краткий ответ после 3х недель эксплуатации – да, нужна, да, полезна. Именно в такой реализации – десктопный корпус под «видеомагнитофон», тихие кулеры/винчестеры, TV-тюнер, пульт ДУ как основной инструмент управления, полный набор картридеров и доступность нескольких USB-портов на передней панели, проводная/беспроводная сеть и, наконец, Windows Media Center – вот все составляющие «спального» ПК, который нужен для семьи не для того, чтобы ребенок игрался/папа работал, а для того, чтобы провести время вечером или в выходные на диване за просмотром ТВ-программ, кинофильмов, показать гостям фотоснимки/видеозаписи, сделанные во время недавнего путешествия или просто послушать/включить фоновую музыку. Главное требование, чтобы медиацентр стал полезен – это то, что пользователи медиацентра живут «активной цифровой жизнью» – снимают цифровые фото/видео, имеют коллекцию видео/музыки и т.п. При этом все действия выполняются практически без «подхода к снаряду-ПК», с пульта ДУ, можно сказать играючи, с красивыми спецэффектами, человеком, абсолютно не знакомым ни с Media Center, ни с какими либо специальными программами для работы с медиа.

Пример из жизни – сколько времени понадобиться среднестатистическому украинцу, чтобы перенести фото с флешкарты фотоаппарата на жесткий диск? И потом записать «избранное» на DVD? А создать цифровую копию какого-либо CD/DVD для своей коллекции? Записать ТВ-программу по расписанию или в ходе трансляции? Найти все это потом? Посмотреть коллекцию с другого ПК или синхронизировать содержимое коллекции с мобильным устройством? Можно называть различные сценарии выполнения этих действий, разное время выполнения – но, в общем, результат будет один – без специальных знаний и навыков (пары «тренингов» со стороны более «просвещенных» близких/друзей/коллег/знакомых) такие операции будут вызывать трудности у пользователя. Поскольку, что самое главное – для каждой из них будет требоваться «свой» алгоритм выполнения и знание «своей» специфической программы. Все совершенно не так в Windows Vista Media Center, который предоставляет общий интерфейс для всех этих действий, близкий к простому выбору действий из меню любого телевизионного приемника/DVD-плеера.

Пользователь подключил флешку с фотоаппарата – ему предложено меню для импорта, с которым он может работать с ДУ, все данные скопированы в фотогалерею (а не папку, понимание сущности которой у простого пользователя всегда вызывало сложности) и из общего меню Media Center, где каждая позиция представлена большим графическим значком (это даже не иконка, и что очень удобно для работы на ТВ-экранах с противоположного конца комнаты), он всегда найдет и откроет эту фотогалерею.

Windows Media Center main menu Windows Media Center insert disk

Windows Media Center insert CF card Windows Media Center photo import

Аналогично проста и работа в фотогалерее с пульта ДУ, с таким же крупным представлением содержимого каждого фотоальбома в галерее, с просмотром отдельных фото, с разнообразными режимами слайдшоу, с возможностью простого редактирования и печати фото, не выходя из медиацентра, и, для особых ценителей, со слайдшоу под музыку из аудиоколлекции. Также пополняется и аудиоколлекция – Media Center автоматически сделает копию нужного диска при его установке в DVD-привод и поместит в соответствующую библиотеку.

Windows Media Center photo view Windows Media Center photo content menu

Windows Media Center photo details Windows Media Center photo edit

Подключение внешних сетевых источников тоже не вызывает проблем для пользователей, особенно, если другие устройства в домашней сети также поддерживает протокол совместного использования медиаконтента Media Center. Это могут быть и другие компьютеры с Windows Media Center, и просто ПК с включенным в Windows Media Player общим доступом к контенту, и специальные устройства. У меня в сети RIM 2000 Patriot Media Center автоматически нашел и «большой» медиацентр, о котором я писал ранее, и специальное сетевое дисковое хранилище NAS от Promise – SmartStore NS4300N, в котором, оказывается, также есть поддержка общего доступа к контенту Media Center.

Про удобство использования «компьютерного» Digital Video Recorder (DVR) вообще и в Windows Media Center в частности говорить не буду – об этом писалось уже не раз. Могу только сказать, что жесткий диск Patriot’а начал заполняться всякими видеоклипами, кусками передач и прочим с пугающей скоростью почти на все 500ГБ своей емкости. И только подключение Zuneи его синхронизация с библиотекой записей Media Center для дальнейшего просмотра всего этого в любое свободное время вне дома спасли диск от полного заполнения. Иначе просмотреть это все за «свободные часы» дома оказалось нереально. Но что приятно – благодаря медиацентру просмотр телепрограмм в кабельной сети Воля (у меня базовый пакет) стал намного качественнее. Во-первых, установленный в Patriot Media Center TV-тюнер AVerTV Hybrid MCE 316 Plus (A16E) имеет «нормальный» ВЧ-модуль для приема аналогового ТВ (в отличие от широко распространенных сейчас «чиповых» TV-тюнеров), во-вторых – каналов он находит на 4 больше, нежели это делает «обычный» телевизор. Потому сначала для просмотра ТВ использовался медиацентр с выходом на телевизор, как на «экран», а потом я «отобрал» у своего Mac mini 19” монитор, что существенно улучшило картинку, особенно при просмотре видео. Кстати, установку видеокарты серии ATI Radeon HD 3800 можно оправдать в таком «домашнем» исполнении только заботой RIM 2000 о том, чтобы на его Patriot’е просмотр HD-фильмов был «ну очень комфортным», хотя, как по мне, вполне хватило бы и чего-то типа HD 2600. В ипостаси игрового компьютера я Patriot Media Center так и не запустил – пользовались только медиаприложения в рамках оболочки Windows Media Center, хотя «железных» характеристик – как по уже упомянутой видеокарте (ATI Radeon HD3870), так и по процессору (E8200) и памяти (2ГБ) его бы вполне хватило на популярные сейчас игры.

Что же в сухом остатке – да, Patriot Media Center прижился в жилой комнате, простота его применения для пользователя «начального уровня» – выше всяких похвал. Тут производитель смог ухватить основную идею самого программного продукта Windows Vista Media Center и построить вокруг него как аппаратную часть, так и бизнес-модель для продаж.

Можно ли назвать решение «идеальным медиацентром»? Скорее нет, поскольку, увы, наш рынок еще не достаточно богат, чтобы покупатель мог приобрести себе и компьютер для игр, и ПК-медиакомбайн для жилой комнаты. И тут RIM 2000 идет на компромисс, предлагая не нишевое решение, а решение типа 2-в-1 – и достаточную мощность для игрового ПК, и функционал для медиацентра. Естественно, это сказывается на комплектации – с одной стороны она достаточно мощная, а с другой – смотрится избыточной. Хотя в целом – Patriot Media Center выполняет все заявленные функции.

Надеюсь, когда первая волна продаж пройдет и у RIM 2000 будет возможность оценить все тенденции, то будет рассмотрена возможность создании именно специализированного решения под медиацентр, в котором будет меньший, но зато более стильный, корпус, более тихая система охлаждения и более интегрированная периферия – например, встроенный в корпус приемник ДУ и что-то типа наиболее важных функциональных клавиш прямо на корпусе – типа Play/Stop, Next/Prev, Volume и т.п. Все же, для медиацентра размеры и дизайн имеет немаловажное значение. Думаю, предложение в топовом классе в корпусе Zalman HD160XT Plusсмотрелось бы очень даже ничего, да и встроенный тачэкран корпуса серьезно способствовал бы управляемости устройства.

Но есть и другое направление, где производители могу применить свои аппаратные наработки – это сервера «домашних» сетей, аппаратные решения под уже достаточно распространенный на западном рынке Windows Home Server. Как говориться – «сказав «А», надо говорить и «Б»». И предлагая медиацентры, компаниям стоит подумать и о том, что, скорее всего, это будет не единственный компьютер в доме у покупателя, и все остальные ПК и ноутбуки будут нуждаться не просто в сетевых коммуникациях, а в отовсюду доступном общем хранилище данных (особенно – того же объемного медиаконтента), резервном копировании, управлении доступом. И, кто знает, может тот же RIM 2000 выйдет на рынок с новым уникальным и интересным для пользователя предложением – на этот раз уже с Patriot Home Server, работающим в связке с уже имеющимся отличным медиарешением Patriot Media Center.

Advertisements

Пробка из танков на Жилянской – это кошерно…


PIC_0026 Примерно в 18:10 нормальное течение рабочего дня в нашем офисе было нарушено ревом, содраганием окон и пола. Весь этот рев, скрежет, лязганье доносилось с улицы и обзор с окна показал, что дело в малом – по улице идут танки, боевые машины пехоты и десанта, системы ПВО и прочая лабуда… Причем большинство – на гусеничном ходу… По свежезаасфальтированной Жилянской… оставляя на ровненьком асфальте свежие борозды…

Но долго город такое количество военной техники выдерживать не смог и, как результат – сейчас все эти боевые машины стали в пробке вперемешку с обычным автотранспортом.

Нет, ну какой идиот придумал вводить в Киев военную технику, особенно, гусеничную, своим ходом да еще и в рабочее время?! Результат на лице – пробки, разбитая дорога, клубы вонючего солярного дыма по всей улице, да еще и в такую погоду, когда дышать и так не чем, и ни ветерка…

Лучше бы делали это хотя бы ночью… Меньше проблем хотя бы с трафиком. А какой подарок стритрейсерам – слалом между идущев в походном строе бронетехники. Или, представьте облом – входишь красиво в дрифт на повороте – а там танк… и потом рассказывай страховой, почему передок расплющен об землю и следы гусениц на покраске…

PIC_0027 А что оно здесь вообще забыло? Потешить президента призраком военной мощи? Ха-ха 3 раза… А еще вопрос – что, оно теперь все будет стоять припаркованным в центре вдоль дорог? Создавая дополнительные неудобства в и без того перегруженном транспорте центре города? Что тут им делать еще 5 дней, оставшихся до парада? Или у них попутно тактическая задача – взять Раду и Кабмин?

Короче, надеюсь – хоть кому-то из тех, кто придумал и разрешил такое действо – икнется от моего поста… Отдельно записал видео новой HD камерой – так что ждите, запостю.

Popfly – скорее жив, чем мертв… Кросспост: Denys Kholod space: Popfly – Олимпийские игры


Как-то я писал о довольно забавной технологии и в меру полезной, позволяющей простым пользователям строить свои веб-приложения (на подобии Flash) из простых "строительных" блоков – Microsoft Popfly. Результат работы всего этого "конструирования" отображался в браузере посредством Silverlight. Тогда были доступны "простые" возможности и строительные блоки – типа выгрузить из какой-то коллекции фото и отображать их на подобии карусели. Получить результаты поиска, агрегировать их по какому-то принципу и сделать из всего этого "всплывающие пузыри" с информацией и т.п.

Прошло почти 10 месяцев с того момента, как я последний раз писал о Microsoft Popfly. С того момента увидела свет новая версия Silverlight, а сам Popfly обзавелся инструментарием не только для создания агрегационного информационного наполнения сайтов и красивого представления данных, но и для очень простого создания прямо на веб-странице всякой-всячины типа динамических игрушек-"офис-киллеров". Тут уже, как говориться, результат действа ограничен только фантазией и дизайнерскими способностями автора геймы. 🙂

А поскольку Олимпиада 2008 генерирует определенный интерес и сама является достаточно неплохим брендом, народ подсуетился и решил еще раз на этой волне пропиарить свой проект – ниже по линку вы найдете массу забавных игрушек на тему олимпийских видов спорта, разработанных с применением Popfly. Денис их бережно собрал "до кучи", дал им описание и даже не поленился добавить код, чтобы такую гейму сразу можно было поместить на свою страничку.

Denys Kholod space: Popfly – Олимпийские игры

Popfly games collection

Электронные книги: заключительный аккорд – Sony Reader PRS-505 vs lBook Reader v3 и PDF вообще


Затянула меня эта тема про электронные книги. Начиналось все так безобидно, а в результате вылилось в громадный обзор lBook Reader v3 в двух частях (1, 2). И все было бы ничего, если бы я не вспомнил о Sony PRS-505 с ее новыми возможностями чтения PDF (да и вообще – не поднял тему чтения PDF на современных электронных книгах). Комменты не заставили себя долго ждать.

Потому, отвечая на главный коммент, уличающий меня в искажении фактов о том, что новая прошивка Sony PRS-505 от 24 июля 2008 предоставляет отличные возможности по чтению PDF в режиме Reflow – привожу в качестве заключительного аргумента фотографии устройства, принадлежащего моему коллеге, и сделанные мной не далее, как вчера. На них видно открытый документ pdf из серии Windows Server 2008 Resource Kit, в котором по умолчанию присутствует тегирование. Слева мы видим начальный масштаб, справа – максимально возможный. Еще один момент тегирования для сомневающихся – в предыдущей версии прошивки масштабирование pdf было реализовано только путем удаления пустых полей с видимой области экрана, а как максимальное – еще и с разворотом документа в ландшафтный экран. Теперь же мы видим pdf документ в портретном режиме, да еще и с “громандным” размером шрифта. При этом не теряется текст “за краем”, фрагменты текста переносятся корректно, “лишние” элементы (типа маркера раздела в виде боксика справа вверху на левом фото) – исключаются.

Sony PRS-505 - PDF min zoom Sony PRS-505 - PDF max zoom in Reflow mode

Как видим, pdf Reflow работает “в полный рост” на Sony PRS-505. И это еще раз подтверждает за Sony статус компании, которая берет деньги не только “за имя”, но и действительно быстро и адекватно реагирующей на нужды своих пользователей.

Остается только пожелать и производителям lBook Reader v3 такого подхода (а не замечаний типа “а pdf – закрытый формат, читайте fb2”) и скорейшего выпуска новой версии firmware с поддержкой pdf “как у Sony”.

Ну и теперь о хорошем – пару ссылок для общего развития:

Сам же перешел на чтение с Fujitsu Lifebook u810, с его начинкой под полноценную Висту и с 5,6″ экраном в принципе проблема Reflow решается сама собой. Обзор девайса – будет… Не раньше, чем соберу робота… 😉

А еще осталось чувство какой-то незавершенности – чего-то рынку электронных книг все же не хватает. Может, и в правду – нормального, открытого, всеми признаного и поддерживаемого стандарта распространения, который бы реализовывался всеми производителями “железа” и продавцами “книг”… А у Microsoft есть отличный открытый формат XPS, по спецификации – просто сказка, но хватит ли сил и времени сделать его таким же популярным, как PDF.

Роботы: как новое хобби и видео Robotic summer school


Всем привет еще раз… что-то я зачастил на блог с разными новостями, но как будто в какую-то информационную волну попал. Собираюсь что-то написать или что-то сделать – как тут же на глаза попадается в Инете новость/пост/видео и прочее по этому же поводу. Наверное, Матрица глючит из-за жары или на мне какую-то новую брейнтекнолоджи "Большой Брат" испытывает. Так получилось позавчера и с обзором Microsoft Zune 80GB, и сегодня – с роботами. Почему с роботами? Я давно "болел" идеей "поиграться" такой заманчивой технологией детства, которая через 20 лет вдруг стала реальностью, как робототехника. 41wQw7YDvOL__SS400_ Теперь на смену каким-то причудливым роботорукам размером с хороший эсковатор (и которые можно было пощупать, только пройдя все круги советского обучения и устроившись на работу в закрытый ящик-НИИ) пришли детские конструкторы… Типа LEGO Mindstorms NXT… Который я и купил себе успешно на Амазоне, при этом еще и доапгрейдив его (я ж думал, что я крутой "перец" в робототехнике) кучей дополнительных сенсеров и датчиков типа компаса, инфракрасных визоров и даже акселерометра. Вообще, честно говоря, поставленная перед собой задача звучала прозаично – создать робота-охотника за котом… Пока – только за котом… Три закона робототехники я пока реализовывать не тороплюсь. 😉 Ну, чтобы наш кот Блютус не чувствовал себя слишком вольготно без контроля со стороны хозяев, и, особенно, ночью, когда хозяева спят… 🙂

c6fcc060ada0a8005c14a110_L Что вам сказать… На коробке LEGO Mindstorms написано 10+, что говорит о том, что конструктор для тех детей, которые, как и я 20 с лишком лет назад, мечтают о "железном" друге (особенно после просмотра "Приключения Электронника"/"Звездных войн"/"Моя – Робата" и т.п.)… Открыл я значит, коробочку в прошедшие выходные… Там, среди кучи других коробочек и пакетиков затесалась коробка с гордой надписью "Getting started" – в ней инструкция и пару пакетиков, в которых отобранные для первой в твоей жизни робото-тележки детальки отложены. Полистал и закрыл коробочку… Надо силами собраться или выпить поболее – чтобы не так страшно было браться за такой объем работы. А то бросить уже потом просто так не получится – с Блютусом потом никаких деталек не найдешь. Короче, даже Microsoft Robotics Studio, из которой во все эти детальки заливается "интеллект", ставить на комп не стал… 😦

А сегодня в Live Messenger, там, где внизу крутятся видеоновости (классная тула для общих новостей), краем глаза заметил интересный анонс – "Robotics summer school". Клик по новости – а там видеоролик о том, как детишки такие девайсы на раз-два собирают и чему-то их еще и учат. Мой шеф говорит "Вопрос: на сколько мы отстали от Японии? Ответ: навсегда!!!". Шутки-шутками, но посмотрев такое, понимаешь, что его слова не далеки от истины. Нам бы хотя бы в университетские профильные лаборатории такие конструкторы LEGO для студентов, чтобы хоть чуть-чуть понимали, что такое инженерия, а то все, блин, менеджеры и эстрадные исполнители… Или хотя бы в эмуляции окружаюей среды креатуры от Robotics Studio гоняли (бесплатный же продукт). Ну а про школы я вообще молчу!

Короче, стыдно стало. Дети – запросто, а я, даже после 2 бутылок пива – никак… Обещаюсь робото-тележку на выходных собрать и отчет (пока – фото) тут опубликовать. Ну а видео смотрим ниже.

Quote

Robotic summer school

Robotic summer school
Aug. 13: WSMV’s Terry Bulger reports on a Tennessee robotics summer camp that teaches young students engineering and problem-solving skills.

А еще я на этой же странице, где и видео с роботами, в анонсах нашел довольно неплохой видеообзор Samsung Instinct vs Apple iPhone. Собственно, поюзать Samsung я и так подумывал (хотя он не сколько смартфон, сколько "тачевый телефон"), но сам подход понравился. Появится HDTVшная камера – может, начну писать видеообзоры девайсов и гаджетов. А то некоторые не верят со слов 🙂 Да, ссылка на обзор – ниже.
 

Instinct vs. iPhone

Video Title: Instinct vs. iPhone

Samsung’s Instinct cell phone takes on the Apple iPhone. Check out this cell phone face-off.

To watch this video, click here.

Кросспост: Vlad V. Samoylenko: 10 мифов про Microsoft Zune.


Ну и “поперло” мне на новости на этой неделе. Только собираюсь написать обзор своего нового приобретения – микроноутбука (имя-то какое придумали буржуи – “недобуки”) Fujitsu Lifebook U810, как Fujitsu выпускает обновленную и продвинутую версию этого девайса – Lifebook U2010. Но и это еще не все… Только созрел на написание большого обзора Microsoft Zune 80GB, как Влад разразился критической статьей по поводу найденной в инете статьи-сравнения Zune vs iPod. Читаем по этому линку:

Vlad V. Samoylenko: 10 мифов про Microsoft Zune. Насколько они реальны, или делаем выводы сами.

Достаточно интересное сравнение и развенчивание перекручивания фактов со стороны сторонников iPod получилось у Влада. Единственное, что не попало во внимание Влада – это, собственно, некоторые возможности железа Zune 2, которых, не смотря на то, что старый Zune 1 имеет ту же прошивку, нет в самом “старом” железе.

Поэтому я решил добавить к словам Влада еще один краткий обзор платформы Microsoft Zune 2 (80GB).

О том, насколько быстрый и удобный новый интерфейс, основанный на “ноутбучном” тачпаде, я уже писал ранее в обзоре Microsoft Zune 2 8GB и повторяться здесь о превосходстве такого “кинетически-тачевого” Zune vs iPod я не буду. Просто приведу пару фото того, как эволюционировала внешность Zune, его экрана и органов управления от первой аппаратной версии ко второй. А сравнение формфакторов разных классов Zune/iPod можно найти здесь.

 Microsoft Zune 2 8GB, Zune 2 80GB, Zune 30GB Zune 30GB vs Zune 80GB controls

Еще хочется заметить такой совершенно бредовый выпад сторонников iPod в сторону Zune, как несовершенность аппаратной платформы, не способной воспроизводить нормально видео… Открою страшную тайну – мало того, что аппаратно Zune 2 содержит в себе аппаратно реализованные в виде отдельного процессора (не завязанного на работу с интерфейсом) кодеки, он еще и по последней моде поддерживает HD MPEG-4/H.264 в формате 720×576. А из любви к пользователям для конвертации файлов видео присутствует очень интересная тула Microsoft Expression Encoder 2 – в ней присутствует несколько профайлов для разных аппаратных платформ Zune и сценариев просмотра (под экран Zune, под экран телевизора – тут фишка в том, что видео будет конвертироваться в 720×576 и таким отображаться на ТВ, но при просмотре на Zune – аппаратно ужиматься в 320×240).

Положительным ощущениям от просмотра видео с Zune 2 на ТВ способствует также и новый кредл, который, кроме поменявшегося дизайна и универсальности (благодаря насадкам можно подключать Zune 30GB, Zune 4/8GB, Zune 80GB), имеет разъемы для подключения комплекта HD-кабелей.

Credle Zune 2 vs Zune 1 !P8114382 (1024x711)

Да и в целом Zune 2 получил куда более стильные аксессуары, такие, как чехлы, и переработанные с учетом замечаний переферийные устройства, как-то автомобильный RF-трансивер, что полезно для прослушивания музыки в любом авто (очень помогает в арендуемых).

Microsoft Zune 2 8GB, Zune 2 80GB, Zune 30GB Zune 2 Car Pack

Также опыт эксплуатации Zune 2 8GB в течении 8 месяцев показал отличное качество материалов корпуса и сборки – ничего не люфтит, серьезных потертостей и царапин (особенно на экране), жирных пятнет не замеченно (в отличии от упомянутого мной ранее lBook Reader v3). Были серьезные опасения насчет тачпада для управления, но и с ним все ок, даже жирность ущественно ниже, чем в ноутбучном за тоже время эксплуатации, а чувствительность как на касание, так и на клик – остались на начальном фабричном уровне.

Zune 8GB after 8 monthes of usage

Так что добро пожаловать в мир Microsoft Zune, и не слушайте сказки и сплетни – лучше убедитесь в том, что может, а что не может девайс сами.

lBook Reader v3: подробный обзор электронной книги (для “профессиональных” читателей)


В первой части обзора lBook Reader v3 я постарался рассмотреть все преимущества и недостатки этой электронной книги с точки зрения использования простым «читателем-любителем». Во второй части я попробую взглянуть на преимущества lBook с точки зрения «читателя-профессионала». Но, перед тем, как начать собственно, обзор, давайте определим, кто такие эти самые «читатели-профессионалы». Во-первых, от «любителей почитать» они отличаются самим типом читаемой литературы, поскольку здесь «предпочтение» отдается специализированной профессиональной литературе, документам, статьям, и, соответственно, объемом чтения, поскольку процесс проходит вдумчиво, а не «глотая» книги одну за другой на протяжении ночи или по выходным. Во-вторых, сам стиль такого чтения отличается, поскольку при чтении «технической» литературы (будем использовать такой термин) часто приходится искать по тексту, возвращаться к тем или иным фрагментам текста, создавать сновки и пометки для лучшего понимания сути, а при «вычитке» создаваемых документов – вносить и правки. В-третьих, в отличии от «максимально пиратского» рынка русскоязычной художественной литературы, многие «правильные» книги доступны только на иностранных языках, что предполагает хорошее знания языка у читаемого, желательно, подкрепленного хорошим «техническим» словарем, а что еще важно, многие «нужные» издания продаются в форматах, защищенных DRM. Вот такие вот они, отличия любителя и профессионала. Некоторые из комментаторов первой части обзора говорили и о более быстрой окупаемости lBook при чтении «технической» литературы в сравнении с художественной. Но тут я вынужден не согласиться, поскольку, как я уже писал выше – «техническую» литературу не «глотают», и количество прочитанного не сравнимо, а недоступность многих «технических» изданий в «пиратских» вариантах приводит к необходимости приобретения электронных книг по ценам, сравнимым с печатными изданиями (например, на ebooks.com средние цены на электронные книги компьютерной тематики составляют около $35, тогда как их бумажные варианты идут в среднем по ценам $45-$50). Поэтому, говорить о быстрой окупаемости самого устройства, как и в предыдущем примере, не приходится.

Теперь вернемся к удобству работы с документами – все эти поиски, оглавления, индексы и т.п. Увы, кроме многоуровневого оглавления и сносок в некоторых форматах документов, перехода по номеру страницы, lBook Reader v3 ничего больше не поддерживает. Здесь нет поддержки поиска слов, внутренних ссылок в документах, индексов терминов и т.п. Это, могу сказать по личному опыту, существенно затрудняет чтение, особенно больших по объему и всеохватывающих по содержанию, «технических» документов. Механизм закладок в lBook – это просто верх примитивизма, поскольку реализуется исключительно кнопками навигации 1-6, нажатие на которые создает/удаляет закладку. Причем, ни о какой визуализации списка закладок не предусмотрено, я должен помнить номера закладок для каждого документа. Хотелось бы иметь список закладок с номер страницы, название раздела из оглавления, в который входит эта страница и/или первая строка текста и возможностями управления этим списком. Говоря терминами высшей школы – только «неудовлетворительно».

Теперь о поддержке форматов в lBook. Поскольку для большинства «технической» литературы в электронном виде стандартом дефакто стал PDF, то и поддержка этого формата в lBook, казалось бы, должна быть близка к идеальной. Но не тут то было – скорее, можно говорить об обратном – поддержка PDF в lBook Reader v3 минимальна. Фактически, устройство может только открыть документ PDF и отображать в 3х масштабах, которые принято называть «графическим». Это значит, что-никаких действий непосредственно с размером фонтов текста при масштабировании не выполняется, а устройство просто «подгоняет» вид документа под страницу с отображением полей, без полей, и без полей в ландшафтной ориентации страницы. Как уже можно догадаться, большинство документов при таком масштабировании, остаются «плохочитабельными» даже при максимальном масштабировании в ландшафтной ориентации. Ухудшает ситуацию и то, что даже если исходный pdf достаточно хорошо отформатирован и имеет крупный шрифт (как пример могу привести электронную версию Windows Server 2008 Resource Kit), читалка lBook при достаточно читабельном отображении текста «спотыкается» о те самые поля страницы, которые в «нормальных» книгах зекральны (для переплета). И, как результат, кушается либо правый, либо левый кусок текста следующей страницы (все зависит от того, на какой именно странице вы делали начальное форматирование). Не сложилась у lBook и работа с защищенными версиями pdf-документов – здесь присутствует только поддержка только защищенных паролем файлов, а привычного DRM нет и в помине, например, ничего, чтобы напоминало те же Adobe Digital Editions, которые становятся дефакто для управления правами на электронные книги в онлайн магазинах.

Отсутствие, наряду с «нормальной» поддержкой pdf, поддержки цифровых прав, существенно снижает возможности устройства по применению в бизнес-сфере. Можно, конечно, говорить о бесплатных ресурсах, на которых «есть все», но, как показывает опыт – это далеко не «все», и не тогда, когда оно реально надо. И даже найдя нужную «техническую» книгу, профессиональный читатель столкнется с плохой поддержкой стандартных форматов – pdf, chm, doc.

Что предлагается, как решение данной проблемы? Абсолютно немногое – сторонние утилиты, призванные «конвертировать» «недружественные» форматы во внутренний формат WOLF, являющийся, фактически, графическим форматом – что приводит к существенному увеличению объема документов. Сказать, что предложенное решение решает проблему поддержки форматов «технической литературы» – это значит обмануть и себя, и других. Во-первых, утилиты предназначены для «продвинутых» пользователей, требуют существенных временных инвестиций в каждый конвертируемый документ (я, фактически, должен указать фрагменты, на которые будет разделена страница документа и которые будут приобразованы в графику), и не гарантируют положительный результат – поскольку документ может содержать в себе несколько шаблонов верстки и т.п.

Подводя итог в этом направлении возможностей lBook v3 для "профессионалов", можно смело сказать олбанским – «минус пицсот!!!»…

И последнее, но не менее важное замечание для тех, кто планирует работать с устройством для решения каких-то своих бизнес-задач – это имидж. Я уже ранее писал об особенностях дизайна lBook Reader v3, его плохом качестве сборки и покрытия. Так вот, достать облезшее, с разводами и жирными потертостями устройство в салоне бизнес-класса, да и вообще где-то в компании солидных людей, чтобы процитировать что-то из документов – просто не представляется возможным. Уж больно «дешево» устройство по своему виду, и тянет в лучшем случае на место в метро или, максимум, в купейном вагоне поезда дальнего следования.

Sony PRS-505 vs lBook Reader v3 Абсолютно противоположным lBook Reader v3 примером работ по созданию "качественной" электронной книги можно рассматривать Sony PRS-505, который выполнен в отличном алюминевом корпусе, имеет продуманные эргонимические элементы управления (а не такие, как в lBook, когда пальчики надо держать в раскорячку) и действительно «дорогой» внешний вид, долго сохраняющийся таковым при эксплуатации. И самое главное – забота Sony о своем имидже серьезной компании взяла свое – прошивка от 24 июля 2008 года добавляет в Sony PRS-505 все необходимое для работы с форматом pdf – и режим reflow для масштабирования текста в документах, и, какая прелесть – Adobe Digital Editions для работы с защищенными документами pdf. Даже если учитывать отсутствие поддержки русского по умолчанию и более высокую цену (хотя в Штатах во Фрайсе она стоит $300) – такой продукт более конкурентен на украинском рынке «профессионального чтения», нежели «недоделанный» в этом направлении lBook. Единственное, о чем жалею, так это о том, что заезжал во Фрайс до присловутого «24 июля» и не купил девайс, а также о том, что мне нигде на глаза не попался iRex iLiad 2nd Edition (на который бы хотелось взглянуть «в живую», чтобы понять – действительно ли это уже больше, чем просто читалка книг, а реальный инструмент для работы с документами и информацией вообще на основе электронной бумаги).

А вообще, случай распорядился так, что в качестве устройства для чтения электронных книг мне вместо ранее заявленного Fujitsu Stylistic LT 500 достался весьма продвинутый и оргинальный Fujitsu Lifebook u810, обзор которого вы скоро увидите на моем блоге. Что же до улучшений самого lBook – то единственное, о чем можно сказать – это приобретение лампы для подсветки книги в виде "робо-руки", что оказалось весьма полезным для чтения ночью.

Итак, будем закругляться и делать выводы:

ЗА:
то же, что и в первой части обзора – время жизни, экран и все такое, что дает электронная бумага сама по себе

ПРОТИВ:
устройство просто не готово для работы с «профессиональными» форматами данных. Если основные материалы у вас представленны в pdf, doc, chm – доплатите немного денег и купите Sony PRS-505, lBook Reader v3 в данном случае вам не помощник. По крайней мере – до появления «правильной» версии фирмваре, работающей с pdf и прочими как должно.