Коммуникаторы: обзор Samsung SGH-i780. Часть 2, заключительная – чего еще там…


В первой части обзора было об удивительном рядом, в Samsung SGH-i780 – а теперь поговорим об обычных возможностях коммуникатора. Как я уже писал выше – i780 имеет отлично сбалансированное аппаратное и программное обеспечение, обеспечивающее коммуникатор высокую производительность практически на любых операциях – 624 МГц процессора и 128 Мб мозгов – это вам не шутки – «летает все». Но, надо отдать должное Samsung и нововведениям по управлению питанием в Windows Mobile 6 – при этом в режиме ежедневной «нормальной» работы (до часа разговоров, чтение почты при постоянно работающем через EDGE/3G режиме синхронизации почты Exchange direct push-mail, написание нескольких коротких сообщений с телефона) девайс работает в среднем 3-3,5 суток. Кроме того, на мой взгляд, Samsung в выборе комплекта поставки коммуникаторов идет на отличные маркетинговый шаг – в комплекте как i600, так и i780 – два аккумулятора, да еще и со станцией отдельной зарядки для них. Итого – производительность и время автономное работы, а также их отношение у Samsung i780 можно назвать отличными.

Экран у Samsung i780 не такого высокого качества, как в используемой мной Toshiba G900 или в том же Microsoft Zune, но субъективно достаточно яркий и четкий. «Нестандартное» квадратное разрешение, хотя, на самом деле – оно стандартное для WM6 – 320×320 с диагональю 2,54” удачно дополняет формфактор моноблока с аппаратной QWERTY-клавиатурой. Да и лишние 80 пикселей по высоте, отличающие экран i780 от экрана i600 с его разрешением 320×240, весьма и весьма полезны при работе в вебе, с документами и просто при чтении с экрана. Поскольку поддержка различных разрешений, отличных от штатного отношения 2:3, интегрирована в WM6, то i780 не имеет никаких проблем с работой всех штатных программ, а также дополнительных предустановленных программ от Samsung. Те немногие, используемые мной, программы сторонних производителей, типа того же Spb Mobile Shell 2.1, нормально работают на нестандартном для них разрешении. Итого – если вы не избалованы большими экранами и большим разрешением – экран Samsubg SGH-i780 для вас будет отличным, а для меня лично, привыкшему к большому 3,5” экрану i-mate JasJar c разрешением 640х480 или к великолепному качеству экрана Toshiba G900 с разрешением 480×800 – экран i780 выглядит как-то несколько старомодно и архаично. Даешь экраны 640х640 при диагонале 3”!

Коннективити телефона можно назвать назвать отличным – поддерживается весь «джентельментский набор» современных технологий – это и обычные GSM/GPRS/EDGE, и «продвинутые» WCDMA/HDSPA/3G, и все эти Bluetooth/WiFi/GPS. Перед тем, как хвалить остальное – скажу пару слов о GPS в Samsung i780. Оно – не работает по умолчанию. «Добрые» люди решили его залочить только под работу с поставляемым в комплекте навигационным ПО от Garmin – Garmin Mobile XT. Все было бы супер, если программа, которая навязывается столь принудительно через залочку железа, поставлялась безвозмездно, т.е. даром… Но тут не такая ситуация – использовать Garmin Mobile XT можно только в триальном режиме и очень недолго, да еще и при обязательном наличии соединения с Интернет для проверки триального периода программы (что очень накладно в роуминге). Если же вам очень хочется иметь GPS в телефоне – платите за Garmin Mobile XT, причем – довольно значительную сумму, за которую, как вы понимаете, вы не получите «вменяемых» exUSSR (например, украинских) карт. Другое навигационное ПО отказывается работать со встроенным в Samsung i780 GPS. Конечно, есть сценарии типа использования утилит gpsgate, позволяющих «увидеть» любой навигационной программе встроенный GPS, но это решение, понятно, больше похоже на «костыли и подпорки» (посколько для каждого ПО можно найти многочисленные описания «танцев с бубнами» для того, чтобы GPS на i780 работал с этим ПО), нежели на нормально эксплатируемое решение. Личные эксперименты со встроенным модулем GPS показали, что его точность оставляет желать лучшего, да еще и аккумулятор умирает быстро (хотя второй в комплекте спасает дело) – поэтому я продолжаю пользоваться внешним GPS модулем, подключаемым по Bluetooth к любому устройству. Честно говоря, на i-mate JasJar с экраном 3,5” (640×480) или Fujitsu u810 с экраном 6” (1024×600) навигационные программы смотрятся куда лучше, чем на i780 с экраном 2,54” и разрешением 320×320.

Впрочем, такое досадное недоразумение с GPS нисколько не влияет на ценность Samsung i780, как коммуникатора, для пользователя, особенно учитывая весьма интересную цену Samsung SGH-i780 в $500, что, на мой взгляд – дает весьма хорошее отношение цена/возможности,качество,производительность и т.п. Особенно, если говорить о том, что сигнал машинка «держит» просто отлично, показывая качественный уровень приема на всех диапазонах и существенно превосходя другие мои коммуникаторы по данным показателям – там, где другие девайсы показывают один столбик, особенно в 3G – Samsung i780 показывает два-три. Именно поэтому в основном я использую i780, как 3G модем/коммуникатор, подключив его к соответствующему пакету 3G Kyivstar/Utel и используя встроенную в WM6 утилиту «Общий Интернет», через Bluetooth BAP успешно «раздаю» его на ноутбуки – в зоне приема 3G от Utel, субъективно, скорость работы с Интернет-ресурсами такая же, как и дома, где канал в 4Мб/сек. «Испытания» коннективити i780 в процессе поездок по Украине показали, что режим 3G доступен на i780 практически во всех районах крупных городов (Харьков, Днепропетровск и т.п.), но в дороге, например, экспрессом Киев-Днепропетровск, девайс «сваливается» в режим EDGE, но при этом передача данных доступна практически в любой точке пути.

Я практически никогда не пишу в своих обзорах про камеры, установленные в телефон (это просто ужас для человека, снимающего свои фото зеркалкой) – и здесь не буду. Достаточно только сказать, что «живые» фото i780 сделаны камерой i780 и качество фото вы можете оценить воочии. Кроме того, отмечу, что Samsung SGH-i780 имеет две камеры – одну для фото с 2Мп сенсором, вторая – VGA для видеозвонков на передней панели. Но, опять таки – совершать кому-то видеозвонки мне пока не приходится, да и не думаю, что это очень удобный способ общения – когда ты постоянно держишь перед собой на вытянутой руке телефон.

Samsung i780 QWERTY keyboard Про «мегаюзабилити» Samsung SGH-i780 благодаря производительности, тачскрину и тачпаду с мышкой я уже неоднократно повторял (и это можно назвать основным преимуществом i780), теперь пришло время сказать пару слов про эргономику коммуникатора «вообще». Samsung i780 выполнен в формате моноблока, в верхней части (примерно 3/5 всей длины корпуса) которого расположен квадратный экран, под ним – знаменитый тачпад и штатные аппаратные кнопки, удачно дизайнерски и эргономически объединенные в 2 ряда вокруг тачпада, что еще больше расширяет юзабилити – особо удобны кнопки Windows и OK рядом с тачпадом, что позволяет еще больше сократить «длину пробега» пользователя по элементам интерфейсу. Нажать кнопку OK, сместив палец с тачпада на 5мм куда проще, чем тянуться к кнопке OK на экране пальцем, стилусом или мышкой. Под аппаратными кнопками находится QWERTY-клавиатура с 37 клавишами. Увы, улучшений в физической форме клавиш по сравнению с моделью Samsung i600 не произошло, клавиши по прежднему мелковаты, набор на них можно выполнять ногтем большого пальца (когда держишь в одной руке) или большими пальцами для «ускоренного набора с 2х рук». Size comparation: Samsung i780 vs iPhone vs HTC s730 При наличии маникюра – работа с клавиатурой будет рискованной, можно будет обломать ноготки, так что Samsung SGH-i780 – телефон не для блондинок. Но, в любом случае, для того, чтобы ответить в пару строк на электронное письмо, написать смс, ввести адрес в броузере или какую-то информацию в формы различных приложений – клавиатуры вполне достаточно. А после длительной тренировки можно будет и «Войну и Мир» написать 🙂 Размеры, материал корпуса, вес и баланс («развесовка») i780 только способствую удобству работы. Телефон надежно удерживается в ладони, куда помещается нижняя часть с клавиатурой и что позволяет работать большим пальцем с экраном, тачпадом, аппаратными кнопками и QWERTY-клавиатурой. Софт-пластик нижней части аппарата не позволяет телефону «выскальзывать» из руки, а вес, примерно 130 грамм, не дает руке устать при долгом удерживании аппарата. Кроме того, невысокий вес в сочитании с небольшой толщиной корпуса (особенно по сравнению с другими коммуникаторами) позволяют носить i780 в карманах без всяких «оттягиваний и выпячиваний карманов» рубашек, брюк, костюмов и т.п. Единственный глюк юзабилити – иногда, при использовании мобильной Opera, мышка «залипает» в режиме двойного клика, что несколько напрягает. Лечится бага путем закрытия спровоцировавшей такую работу Opera.

PIC_0060
“специальное” фото – Samsung i780 и Fujitsu u810, на котором я пишу сейчас все статьи – клавиатура u810 будет как-то поудобнее… 🙂  

И, в заключение, пару слов о программном обеспечении Samsung SGH-i780. Базово i780 поставляется в Украину с руссифицированной версией Windows Mobile 6.0 Professional, а это значит, что пользователю будут доступны полные версии Mobile Office (который, кстати, поставляется в версии 6.1, с поддержкой документов Microsoft Office 2007), Windows Live, Messenger. Обновление ОС до версии Windows Mobile 6.1 для i780 заявлено производителем (и даже сделано для некоторых языков), но русская прошивка пока на подходе. Можно, в принципе, прошить i780 английской и использовать знаменитый AE Keyboard Mapper (AEKMap) для русской раскладки – но я лучше подожду оригинальной прошивки. Samsung дополнил этот набор ПО своими (и сторонними) разработками. Первое, с чем сталкивается пользователь Samsung SGH-i780 – это новый элемент домашнего экрана «Сегодня» под названием Today Plus. Today Plus предоставляет стандартную ныне функциональность лаунчера с типичными закладками, позволяющими пользователю вынести на экран «Сегодня» коммуникатора часто используемые программы, контакты, настройки, информацию о соединениях, поступивших сообщениях, пропущенных звонках и т.п. Today Plus полностью удовлетворяет всем этим требованиям, и для неприхотливого пользователя – вполне достаточный инструмент работы с коммуникатором (а кому недостаточно и хочется «распальцовки» при управлении телефоном – ставят упоминавшийся Spb Mobile Shell). Если продолжать разговор о дополнительных утилитах от Samsung в i780, то можно перечислить, по степени использования и полезности, следующие: Диспетчер задач (повещенный на кнопку вместо старта ПО фотоаппарата), Сигналы (продвинутый будильник), RSS Reader, Смарт-конвертор (длин, масс, объемов и т.п.), VideoPlayer и Мини-проигрователь (действительно «мини» для проигрования аудиофайлов), Podcasts, Фотослайды и, конечно же, бесполезный, как сказано выше, Samsung Mobile Navigator (он же Garmin Mobile XT). И, конечно, особой звездой коллекции внешнего ПО в поставке Samsung SGH-i780 является полная версия Opera Browser 8.65 for Windows Mobile. Честно говоря, если бы это было в поставке Windows Mobile 5, то я бы рассматривал такой «подарок» от Samsung как действительно полезную вещь, но Pocket Internet Explorer в WM6 существенно улучшен в области рендеринга обычных сайтов и масштабирования контента, потому Opera реально используется мной там, где встречаются сайты с несовместимыми с pIE6, правда, таких сайтов в моем списке визитов нашелся аж один – Одноклассники, и только для него я использую Opera. Как по мне – я бы с удовольствием отказался от Opera в пользу полноценного навигационного ПО, пусть даже только с региональными (в данном случае – украинскими) картами – иногда в командировках оказываешься в ситуациях, когда нужно самому найти нужное место в незнакомом городе. Весь софт работает без сбоев и подвисаний, единственным замеченным глюком является упомянутое уже залипание мышки именно при работе с Opera.

Итак, подводя итог, можно сказать, что коммуникатор Samsung SGH-i780 удался. Для тех, кто в своих повседневных делах нуждается в легком, производительном, функциональном и «долгоиграющем» коммуникаторе для работы с электронной почтой, интернет-ресурсами и для небольшой правки офисных документов «на ходу» – i780 вполне подходит под это определение. Вопрос формфактора всегда вызывал споры и тут каждый выбирает под себя, но здесь на стороне Samsung SGH-i780 отличная эргономика корпуса, небольшая толщина корпуса и малый вес. И не смотря на некоторые нарекания к QWERTY-клавиатуре, общая же управляемость коммуникатора благодаря тачпаду, тачскрину и аппаратным кнопкам просто отличная, и тачпад тут играет лидирующую роль. Ну а розничная цена Samsung SGH-i780 в $500 в Киеве – действительно та цена, которую можно смело заплатить за такое устройство. Единственное, что портит общую картину – это политика Samsung в отношении GPS, который в общем нельзя назвать конкурентной реализацией на рынке GPS, но как вспомогательное устройство, которое всегда «под рукой» – мог бы пригодиться в некоторых сценариях.

Жду появления на рынке топовой модели Samsung SGH-i900 WiTu, посмотрим Samsung сделать еще один шаг вперед. Но заявленная предварительная цена от $1000 «под заказ» как-то не очень привлекательна. И, все же, думаю, в ближайшее 3 месяца поделюсь опытом эксплуатации i900.

Advertisements

Коммуникаторы: обзор Samsung SGH-i780. Часть 1 – удивительное рядом…


Как-то, примерно 9-10 месяцев назад, я писал о том, что меня смогла удивить Toshiba со своим коммуникатором Portege G900. Но, увы, сделав такой хороший задел на рынке – она почему-то снова решила уйти в «подполье» и долгожданного G910/G920 я так и не получил. А ведь шансы у Toshiba на мобильном рынке были, и еще какие…

На этот раз меня смогла удивить своими продуктами Samsung, которая, кстати, в отличие от той же Toshiba, последовательно развивается на рынке коммуникаторов, с каждым разом предлагая все более и более интересные устройства. На этот раз речь пойдет о Samsung SGH-i780, коммуникаторе с QWERTY-клавиатурой под управлением Windows Mobile 6, который, не смотря на некоторую путаницу в нумерации, можно смело назвать логическим развитием модели Samsung Ultra Messaging i600, о котором я писал (и который эксплуатировал достаточно долго) более года назад.

Samsung_SGH-i780_front Во многом эти устройства похожи – собственно, внешне – и их отличительной особенностью от других серий является форм-фактор моноблока с расположенной под экраном аппаратной QWERTY-клавиатурой, а также достаточно небольшие размеры, особенно – толщина и малый, до 130 грамм, вес. Но внешнее сходство устойства не означает сходства внутреннего. Новый i780 «запакован» по полной – тут и новый процессор Marvell PXA311 с «бешенной» частотой 624МГц вместо 200МГц предыдущего в i600, и память, чей объем вырос в 2 раза – до 128Мб ОЗУ и 256Мб ПЗУ, примерно 170Мб которого доступны пользователю для хранения данных. А еще – кардинально поменялся экран, который получил разрешение 320х320 при размере примерно 2,5”, и самое главное отличие i780 от i600 – этот экран стал тачскрином, что совершенно изменило стиль работы с Windows Mobile. Кстати, сама Windows Mobile 6 в Samsung i780 имеет статус Professional вместо Standard в i600, благодаря чему доступны теперь многие вещи, такие, как полноценный Microsoft Office Mobile 6.1 с поддержкой новых «больших» офисных форматов типа .docx или .xlsx, да и поддержка работы в режиме тачскрина вообще.

Под «вообще» можно говорить о таких вещах, как установка на мобильный телефон с тачскрином утилит, расширяющих базовые возможности экрана «Сегодня», типа Spb Mobile Shell 2.x, и обеспечивающих управление телефоном при помощи жестов по экрану. Тот же Spb Mobile Shell, после небольшой тренировки, очень удобно и быстро позволяет выполнять все базовые операции с коммуникатором, не прибегая к использованию стилуса – поиск контактов, выполнение звонков, работа с историей, работа с расписанием, быстрый запуск приложений и т.п. – причем переключение жестами на 3 основных экрана Spb Mobile Shell (меню приложение, расписание, контакты) выполняется из любого приложения Windows Mobile. Весь интерфейс WM6, даже нагруженный дополнительными утилитами, на Samsung i780 «летает» благодаря мощному процессору.

Samsung i780 vs iPhone Невольно напрашивается сравнение платформы Windows Mobile с iPhone, и тут можно сказать, что не смотря на всю критику, Microsoft предоставляет мощную, производительную, направленую на разработчиков «железа и софта» платформу, позволяющую сторонним разработчикам создавать на ней решения любой сложности. Возможности создания любого (не побоюсь этого слова) ПО, которое обеспечивает пользователю весь необходимый функционал, как для решения бизнес-задач, так и для развлечений, открытая модель для создания «сборок» под свое железо с драйверами собственной разработки под уникальные устройства – вот что обеспечивает Windows Mobile конкурентноспособность. Да, WM6 в «базовом» комплекте не обладает «внешними фенечками и распальцовками» iPhone, но производители непосредственно аппаратов, например HTC, предлагают со своими моделями коммуникаторов встроенное интерфейсное ПО, подобное TouchFLO 3D, а производители ПО – утилиты типа Spb Mobile Shell/Pocket Plus, Pointui и прочие – «магия софта», как это называют в индустрии. Такое разнообразие предложений под Windows Mobile, чтобы там не говорили «под шумок», делает коммуникаторы под управлением Windows Mobile серьезным конкурентом любой мобильной платформы со значительной, растущей долей рынка. И яркий пример тому – мощные аппаратные ресурсы Samsung i780 позволяют через внешнее ПО Spb Mobile Shell реализовать «пальцевую» парадигму пользовательского интерфейса, при этом имея доступ к наиболее мощным мобильным бизнес-приложениям и PIM, которые предоставляет WM6 – Mobile Office, корпоративные почта, адресные книги, календари, безопасность, управление и прочее.

Samsung i780 vs iPhone (size) 
сравнение толщины Samsung i780 и iPhone…

Как вы уже поняли, реализовать то, что стараниями Apple стало теперь понятием «стильной работы» с мобильным телефоном – не проблема благодаря «магии софта». Но самое интересное в том, что для работы с Samsung i780 всех этих наворотов особенно не нужно.

И этим меня удивил Samsung отдельно – предложив почему-то забытый другими разработчиками такой элемент управления, как тачпад. Несколько лет назад тачпадом оснащались топовые КПК от HP, потом с похожим вариантом – трекболом и колесом прокрутки – экспериментировал HTC в своих устройствах серии Artemis, например HTC P3300/P3350. Но, что очень странно, не прижился девайс. Samsung же в новой серии своих Windows Mobile-коммуникаторах, таких, так i780, и в недавно презентованом на нашем рынке топовой моделе i900 предложила свое видение тачпада – и у Samsung получилось это отлично!

Samsung_SGH-i780_front Итак, тачпад в Samsung i780 заменяет собой привычный многопозиционный джойстик, и представляет собой небольшою площадку размером с подушку мизинца из полированного пластика, чем несколько отличается от привычных тачпадов ноутбуков. Не смотря на небольшие размеры тачпада, работа с ним удобная – учитывая эргономику телефона, подушка большого пальца удобно ложится на площадку тачпада и небольшими движениями можно точно контролировать работу коммуникатора. Для управления с тачпада используется либо режим «обычного» джойстика, когда движения по тачпаду определяются как движения джойстика вверх/вниз, влево/вправо, либо как аппаратная мышка, когда пользователь управляет курсором мыши на экране коммуникатора, а нажатие на тачпад – определяется как тап стилуса в то место, где сейчас находится курсор. Благодаря фирменному апплету настройки тачпада от Samsung в системных настройках пользователь может переключатся между этими режимами работы тачпада, а также – выбирать внешний вид курсора «мыши». Работа с интерфейсом WM6, используя мышку – это действительно альтернативный вариант работы с интерфейсом, причем – достаточно конкурентный другим «модным» предложениям и удобный при использовании «на ходу». Почему конкурентный? Потому что популярный ныне «пальцевый» интерфейс требует существенного увеличения размеров элементов самого интерфейса и размеров шрифтов предоставляемых данных. А такой подход существенно сокращает полезную площадь экрана коммуникатора, и, как пример можно привести размер тех же списков контактов между «стандартным» WM6 интерфейсом и «пальцевым», которые отличаются количеством отображаемых позиций практически в 2 раза в пользу «стандартного».

Это, фактически, отдельная тема обсуждения интерфейсов – что лучше, «тыкать» с высокой точностью в экран, содержащим всю нужную информацию, стилусом или постоянно скролить информацию пальцем, поскольку для улучшения точности все увеличено и в таком режиме вся информация сразу на экран не помещается. А «новая мышка» Samsung i780 позволяет точно кликакть на нужные элементы интерфейса, избавляя тем самым от необходимости увеличивать их размер «под палец», и что самое главное – делать это «на ходу» с практически аналогичным «пальцевому» методу эффектом большим пальцем руки и без «резких» движений. Кроме того, после некоторой тренировки в использовании тачпада, мышка позволяет эмулировать «распальцовку» – в настоящий момент я этим успешно пользуюсь, совмещая аппаратные «мышиные» возможности Samsung i780, программные Spb Mobile Shell 2.0 и возможности аппаратных кнопок, которые все забыли (или "забили") и которые удачно реализованы в i780, о чем я скажу ниже.

А об "обыкновенном" в Samsung SGH-i780 читайте в окончании обзора.

Критика: Microsoft Zune (часть 3, заключительная)


Окончание темы о том, чего не хватает Microsoft Zune, поднятой в предыдущих статьях.

Для следующего этапа развития ПО в Microsoft Zune можно было бы шаги не только по улучшению его сетевых возможностей, но и по взаимодействию с другими устройствами вообще. Я уже писал про общие сценарии такой работы ранее в своих статьях, здесь же речь идет о конкретных возможностях – например, смартфон любой модели любого производителя, имеющий «на борту» WiFi, мог бы использовать Zune, как хранилище своих фото, видео, музыкальных файлов при фотографировании или, что интереснее, как практически «неограниченное» хранилище при работе в режиме диктофона. Еще один сценарий – это фотоаппараты/камкодеры, в которых присутствует WiFi или пользователи которых используют устройства, подобные Eye Fi – они могли бы сразу или в пакетном режиме по команде передавать отснятый материал по WiFi на Zune. Кстати, процессор Zune можно было бы использовать для кодирования в нужный формат, а пополнив его ПО средствами простого редактирования аудио/фото/видео – можно было бы предоставить пользователю возможности управлять контентом. Собственно, этот софт не должен быть каким-то навороченным – достаточно возможностей, сходных с теми, которые есть у Media Center для редактирования фото или простых сценариев с разнообразным выбором вариантов на основе мастеров. А если соединить эти возможности редактирования с упомянутой выще идеей работы Zune напрямую с Media Center, Media Player Library и социальными сетями – то мы бы получили отличную настольную «игрушку» для управления всем медиаконтентом контентом.

А где запись с радио? (как в том анекдоте про деда в селе: "Дэ блютус, онуку, дэ блютус?!") Почему поддержка тегов композиций включена в возможносим радио, а вот простая запись, пусть даже в плохом качестве или с аналогичными для принятых от «друзей» файлов ограничением количества прослушиваний – нет? Я знаю массу людей, которые слушают радио с целью услышать «что-то новенькое» или «потому что слушать «свое» уже надоело» и, если плеер это позволяет – они записывают понравившиеся вещи для дальнейшего прослушивания. Предоставление Zune своих дисковых и процессорных ресурсов для сохранения внешнего медиаконтента, их редактирования и отправки «по назначению» – отличный сценарий использования Zune для тех, кто привык не только слушать «на ходу», но и пополнять/сохранять «на ходу» свой собственный контент.

И теперь немного о железе… Да-да, в самом начале я говорил, что все идеи и предложения должны касаться только «штатного железа» текущей конфигурации Zune 80GB. И я не собираюсь противоречить себе. Я просто хочу напомнить, что у Zune есть многофункциональный разъем, и, как показывает опыт эксплуатации некоторых внешних устройств – и рудиментарная система типа PnP для обнаружения и установки драйверов таких устройств. А это, согласитесь, серьезный плюс и «непаханое» поле для производителей периферии. Мы говорим об игрушках – подразумеваем управление… Правильно, джойстик, подобный тем, что когда-то предлагало SE для некоторых мобильных телефонов игровых серий, и подключаемый к Zune был бы полезным… Как и хороший цифровой микрофон – а диктофон из Zune сделает уже специальный софт… А если сделать какой-то минипроектор (о выпуске мобильных вариантах которых сейчас любят объявлять различные компании) в формате модуля расширения для Zune – вот вам и "отвязка от шнурков". Еще одним нюансом использования Zune является то, что его возможности HD Video 720p я могу почувствовать, только подключив его к соответствующему ТВ или монитору. Но парадокс в том, что дома у меня и так есть, с чего посмотреть HD Video, да еще и более высокого качества, да и вообще – Zune я смотрю исключительно в поездках или стараясь не мешать домашним – когда надо срочно просмотреть пару-тройку вебкастов. И все эти широко разрекламированные возможности Zune по поддержке «большого» видео остаются в моем варианте совершенно невостребованными. А почему бы не сделать для Zune внешний экран-раскладушку по типу DVD-плееров – только там, где у плееров, собственно, DVD-привод – поместить отсек с разъемом для Zune и, сократив благодаря этому, занимаемые размеры – усилить батарею, используя ее не только для питания экрана в 5-6”, но и зарядки самого Zune. Этакую мегаавтономную расширяющую докстанцию. Если еще немного продумать вывод элементов управления, использование штатного пульта ДУ Zune, клавиатуру или экран с технологией тачскрин, да еще и разворотный, да еще и в варианте, когда у Zune есть поддержка Интернет или просто сети – вот вам готовый развлекательный медиацентр. И изображение весьма удобно на 6”, и новые возможности по управлению с клавиатуры – хоть продавай под видом апгрейда Zune до уровня конкурента Nintendo Gameboy DS или Sony PSP. Развивая эту идею до крайних границ расширенного сознания – т.е. до полного абсурда – в таком девайсе можно было вы предусмотреть и куда более широкий выбор внешних интерфейсов – тут можно добавить и еще одно хранилище (технологию хранения пусть каждый додумает сам), и GPS, и Bluetooth, и USB, и универсальный картридер – и тут уже будет совершенно другой комбайн. А если еще предусмотреть «пустующие» отсеки, куда и будут через штатные разъемы устанавливаться все перечисленные выше модули, приобретаемые пользователем по мере надобности – даже не знаю, как можно назвать такой «швейцарский» электронный набор с ядром в виде Zune. Кстати – устройство по первым прикидкам вполне вписывается в формат моего Fujitsu Lifebook u810, с которого я сейчас все это и который вполне прижился в одном из внешних карманов моего «походного» рюкзака и особо не обременяет меня, как владельца, ни весом, ни габаритами, ни особыми требованиями к «питанию».

На этой позитивной ноте привращения Zune в мегадевайс века (кстати, что как технологически, так и финансово вполне под силу Microsoft и партнерам) буду заканчивать свой, получившийся далеко не коротким, список пожеланий к Деду Морозу. Надеюсь, большая часть вполне простых модификаций ПО увидит свет. А пока… Пока вернусь домой и установлю на Zune обещанную на 16 сентября свежую версию фирменного ПО – ничего кардинального не обещали, но на пару геймов и новые возможности интерфейса посмотреть интересно. "Погоняю" прошивку 3-5 дней, для полноты ощущений – и напишу обзор…

Критика: Microsoft Zune (часть 2)


продолжаем тему, поднятую в первой части статьи о недостатках Microsoft Zune и путях возможного их устранения.

Вообще-то, разработчикам не мешало бы поработать и над юзабилити интерфейса Zune. В принципе, особых нареканий на него нет, я уже писал ранее про то, что управление новым тачпадом и скорость реакции пользовательского интерфейса Zune 2.0 отличные. Но есть недочеты, которые все портят. Особенно – в коллекциях фото и видео. Почему нельзя было сделать нормальную работу с тегированными фото и видеофайлами? С чем связано отсутствие таких простых функций? Мне, имеющему примерно 50 000 фото, которые достаточно подробно тегированы в библиотеке Windows Live Photo Gallery, абсолютно не улыбается заново сортировать фото в ПО Zune на локальном ПК, чтобы синхронизировать только нужные мне фото. В результате – я вынужден на ПК сначала копировать нужные мне фотки, выбирая их по тегам, в отдельные папки, а потом уже – эти папки синхронизировать с Zune. Кстати, еще один побочный эффект – дублирование фотографий, у которых оказалось несколько нужных мне тегов. Очень неудобно… Поддерживай софт Zune и само устройство теги – сколько вопросов решилось бы весьма элегантным способом – залил все фото согласно выбранным тегам или «как есть», папками, а просмотр – уже по тегам. И экономия времени на синхронизацию, и экономия дискового пространства, и удобство просмотра – я могу и не помнить, в какой конкретно папке лежит нужное мне фото, зато я помню теги, которые к нему привязаны. Еще одно замечание по интерфейсу – это визуализация содержимого тех или иных папок (групп) фото при общем просмотре – как-то оно из-за стремления показать больше на одном экране уж больно мелким становиться. Почему папки с предпросмотром фото в них не сделать хотябы в 2 раза крупнее? Это хоть придаст смысл той самой визуализации. Кроме того, иногда выбирается такое фото для визуализации, что ты с трудом пытаешься угадать, с каким же набором фото ты имеешь дело – потому неплохо было бы дать возможность самому назначать фото для отображения папки в списке, как это делается в свойствах папки «обычного» Windows. И, желательно, вернуть назад и отображение имен папок, как это было в ПО 1.х – опять же, возвращаясь к примеру с интерфейсом папок в Windows – пусть будет режим визуализации «большие иконки» и режим списка, где будут отображаться имена папок или тегов.

А теперь поговорим о том, что для меня остается за гранью понимания политики развития, выбранной командой разработчиков Zune. А именно – это убогое использование встроенного в Zune WiFi. Кто придумал, что его нужно использовать только для передачи файлов и синхронизации с ПК? И если при синхронизации Zune делает это через инфраструктуру домашней сети – т.е. получает все необходимые IP-адреса от DHCP, «видит» сеть и подключается к источнику контента – ПК с софтом синхронизации Zune, почему он не может просто работать в сети? Ведь стек же TCP/IP реализован! Первый, и самый актуальный вопрос – почему я не могу просто подключаться к инфраструктуре WiFi сети напрямую с Zune, без использования ПО Zune на ПК? И подключаться не с целью синхронизации, а для работы в сети. Какой работы? Думаю, самой интересной работой здесь была бы возможность доступа в Интернет посредством броузера. Фича не нова и отдельные модели тех же Archos или Cowon (типа Cowon Q5W) вполне справляются с такой задачей. Как говорил известный «таварыщь Сталин» – «хачу мишкой аткрывать окна!». Интерфейс и элементы управления «не те»? Сложности в наборе адресов? – думаю, эта проблема вполне решаема в «инженерных» рамках, и придумать что-то для 2х кнопок, 5типозиционного джойстика и тачпада вполне можно. Экран тоже достаточен, многие мобильные устройства «ходят» в Сеть и с куда более худшими вариантами экранов. Да и никто не требует от реализации зуновского броузера «идеального» исполнения, поскольку, как я уже писал выше – все дополнительное ПО вторично относительно «плеерного» функционала. Вторым «выходом» в Интеренет неплохо было бы иметь ПО для работы с RSS и подкастами. Почему этот функционал возложен только непосредственно на ПО ПК, с которым синхронизируется Zune – совершенно непонятно. Имея «выход» посредством WiFi в Сеть, Zune вполне справился бы с обработкой подобных ресурсов. А возить с собой ноутбук только для того, чтобы послушать/посмотреть на Zune свежие новости где-то – как-то не очень удобно. А самих точек доступа WiFi сейчас вполне достаточно, и сейчас практически любая «приличная» гостиница предоставляет услуги доступа в Интернет. Ну а третья «ходка» в Интернет не помешала бы для доступа к сетевым ресурсам социальных сетей и прочих порталов. Например – синхронизация с фотогаллереями Windows Live Spaces или файлами Windows Live Skydrive, как это делает, кстати, устройство под названием Eye-Fi, отправляющее все, что на него записано, прямиком в веб, или просмотр популярного ныне Интернет-видео типа YouTube или MSN Soapbox. Как подмножество такой идеи по работе с порталами и синхронизацией неплохо было бы иметь возможность работы Zune в сети синхронизации данных Live Mesh. Пока, кроме фото и музыки, обмениваться в этой сети Zune нечем, но с появлением сторонних приложений, наверняка будет востребована и функция их быстрого обмена данными с другими ПК пользователя.

Кроме «Интернет-функций» есть и просто «сетевые» функции типа доступа к файлам в сети и, наоборот, доступа ПК в локальной сети к Zune, Второй вариант наиболее интересен, поскольку в «активах» Microsoft есть замечательная служба Windows Media Center, но воспользоваться библиотеками Zune пользователь может только «локально» подключив Zune к ПК с Media Center и при наличии так ПО Zune. А было бы куда интереснее иметь сценарий, при котором работающий по WiFi в сети Zune «видился» Windows Media Center как второй такой же Media Center (коим на самом деле он и является). Аналогично – доступность ресурсов Zune как общей медиабиблиотеки для «обычных» Windows ПК c Windows Media Player. Кстати, кто еще не успел воспользоваться функцией «предоставление общего доступа к библиотеке» Windows Media Player – рекомендую попробовать – очень удобно, когда ваш контент «размазан» по разным ПК в локальной сети. Можно говорить и об обратных вариантах – Zune, работающий, как extender для Windows Media Center в локальной сети, и Zune, проигрывающий контент из общей медиабиблиотеки другого ПК в локальной сети – удачный вариант, когда Zune стоит в кредле, подключенный к ТВ в другой комнате.

Принесет ли успех Zune такой расширенный набор сетевых возможностей? Прямой – врядли, но косвенно – да. Кроме того, использование его совместно с Media Center/Media Player позволит более точно спозиционировать Zune в линейке медиапродуктов Microsoft, чего, по моему мнению, сейчас критически ему не хватает. Покупатель рассматривает Microsoft Zune действительно как «еще один медиаплеер», и никак не соотносит его возможности с широкими возможностями по работе с медиа самой Windows. Покажите пользователю, как он может работать со всеми этими функциями – и он не будет даже воспринимать предложение «установить iTunes». А зачем, если все и даже более того – есть на борту Zune, и причем – не надо привязываться к какому-то ПК, а работать в сети.

Окончание следует… 🙂

Критика: Microsoft Zune (часть 1)


Смотри на действование Божие: ибо кто может выпрямить то, что Он сделал кривым?
Екклезиаст, 7:13

В своих предыдущих обзорах Microsoft Zune я написал много чего хорошего о девайсе, чем вызвал в комментариях вполне справедливую критику со стороны некоторых товарищей в стиле «если вы такие умные – то почему живете так плохо?». И действительно, почему Zune, особенно во второй реинкарнации, у которого аппаратная база, да и программная тоже, превосходит конкурентов, в том числе и главного – Apple iPod, и имеющий, казалось бы, неограниченную поддержку в лице всей компании-производителя, продвигается на рынок весьма средними темпами, хотя и успел при этом оттеснить с рынка всех производителей с небольшой долей рынка и занять почетное 3е место?

У Zune есть все, что выделяет его среди других поставщиков и позволило так быстро поднять на «призовое» место – отличный яркий контрастный 3,2” экран (в версии Zune 80GB), радиоприемник, WiFi для синхронизации в домашних сетях и для обмена файлами между устройствами, отличное время автономной работы, удобные элементы управления, конкурентная цена (даже вынуждающая конкурентов слегка подвинуться) – так тем более возникает вопрос «почему?».

Да, можно говорить, что конкуренты «начали раньше», что существует громандное сообщество потребителей, лояльное другим поставщикам, что мнение о Microsoft, как о компании-инноваторе и поставщике пользовательской электронники не идет дальше хороших клавиатур и мышей – «Microsoft здесь не играет», плеер – «это iPod», «люди привыкли к iPod», «iPod – это обязательный аттрибут современного человека, такой же – как мобильный телефон» и многое другое. Но если стать на сторону производителя Zune – корпорации Microsoft – то вопрос о превращении Zune в самое востребованное на рынке решение надо решать… Или отказаться от амбиций «быть лучшими»… Второй вариант – как-то не очень, учитывая имидж компании, добивающейся передовых позиций во всех направлениях своей деятельности.

Итак, что могло бы быть той «серебрянной пулей», которая «пробила» бы Microsoft Zune дорогу на рынке? Я не буду здесь писать о каких-то футуристических новшествах типа пресловутого Zune Phone (я бы уже сказал «Zune Communicator»), и даже о простой модернизации железа типа установки тачскрина (что, впрочем, не помешало бы в принципе) или ТВ-приемника. Возьмем ту аппаратно-программную платформу, которая есть сейчас и вполне конкурентную, и попробуем выжать из нее максимум возможностей как через модификации, так и через маркетинговые подходы.

Самое простое решение предложил в своей статье John Broskie, который предложил сфокусировать Zune на «специальном» контенте, например, продавать Classical Zune, заполненый классической музыкой, и содержащий вместо «примитивных» аттрибутов треков полную информацию о каждом в отдельности и о альбоме в целом, что позволит любителям классики и ценителям информации об альбомах, например, текстовок или истории, в полной мере насладиться работой с музыкальной коллекцией. Такую идею можно развивать и в других направлениях, например «Монстры рока», но имеено заполненный классикой с сопутствующей информацией на 60-70Гб Zune, по замыслу автора идеи, должен помочь Microsoft завоевать сердца новых пользователей – поскольку примерно 5% покупателей рынка музыки – это слушатели классической музыки, а ее почитатели сейчас не в восторге от возможностей других плееров по воспроизведению классики. Лично от себя, слушателя классики со стажем, могу сказать, что замечательная Camina Burana Карла Орфа не звучала нигде так впечатляюще, как на Microsoft Zune. Да и вообще – признание благодаря такому подходу Zune, как устройства для «серьезной» публики, существенно бы помогло имиджу устройства и, возможно, несколько бы поменяло общее мнение о Zune на рынке. В таком случае владение Zune расценивалось бы, как причастность к элите вообще и к ценителям музыки – в частности…

Еще одна идея Джона в этой же канве – создание обучающе/научно-популярного Zune, в котором предустановленный контент содержал бы лекции, видеокрусы, озвученные статьи энциклопедий и прочие материалы научной и обучающей направленности по различным дисциплинам. 80Гб позволят сделать из Zune действительно кладезь знаний мировой науки и мощный инструмент обучения. Кстати, такая вещь на базе Zune по своим обучающим способностям могла бы серьезно конкурировать с пресловутыми «лептопами для детей отсталых и развивающихся стран», которые пока никто не внедрил в реальную жизнь и учебные процессы этих самых развивающихся стран.

Я бы от себя добавил еще не только книги в текстовом варианте, как пишет Джон, путем предоставления в Zune ПО для чтения элетронных книг, а еще и предустановленный контент с аудиокнигами – теми же озвученными произведениями «Классиков и Современников» – этакий BookShelf Zune. И чтобы не писал там Рей Бредбери в своих «Марсианских Хрониках» – послушать хорошую классическую книгу во время поездки или на отдыхе – думаю, это не шаг в сторону от культуры, а ее реальное воплощение возможностями текущих технологий, и слушая книги – никто читать или писать не разучится. И все также будут сопереживать Ромео и Джульете, слушая Шекспира, как и их предки, читавшие его сто лет назад.

Не смотря на простоту идеи и кажущуюся легкость реализации – это все же крупный проект по подготовке контента и его лицензионной «очистке».И даже для Microsoft такой проект – серьезная работа и будет стоить ли она 5% рынка? Хотя, если бы «классический Zune» стоил на 50-75 долларов дороже «обычного», лично я бы его купил – оно того стоило бы.

Я уже упоминал о прозвучавшем предложении снабдить Zune различным ПО, в данном случае – для чтения электронных книг. Но на самом деле – это малая часть того пользовательского софта, который я бы хотел иметь на моем Zune. И, в первую очередь, это, безусловно, игрушки. Самые разнообразные, но мне всегда казалось, что наиболее привлекательными на таких мобильных платформах были бы логические, «настольные» и пошаговые стратегии. Все же от них легче отвлечься, к их темпу легче вернуться вновь (чего не скажешь о всяких «скроллерах-шутерах», где с каждым уровнем возрастает темп и «впрыгнуть» на какой-нибудь 10й уровень, не привыкнув постепенно к возрастающему темпу – обречь себя на моментальное «истребление»). «Civilization for Zune» или «UFO for Zune» были бы верхом мечтаний, но, в принципе – было бы неплохо иметь тот же «классический» набор игр Windows Vista – косынки, червы, паучки, маджонги и прочие «убиватели времени».А если еще учесть наличие в Zune такого интерфейса, как WiFi – то появление многопользовательских игр выглядит просто обязательным шагом в развитии. Учитывая программную платформу Zune – Windows CE и мощные аппаратные возможности – реализовать/портировать упомянутый набор игр не представляется сложным. А если еще добавить возможности по использованию существующих в Zune собственных плей-листов пользователя, как вариантов «озвучки» той или иной игрушки – было бы вообще супер. Какой-нить шутер под Камина Бурана… 😉

Какой «не игрушечный» софт мог бы быть полезным? Тут уже каждый выбирает для себя, но лично я (кроме банальных часов и будильника с «продвинутым» расписанием для включения Zune по времени или записи с радио, да и просто «ручная» функция записи с радио не помешала бы) – против превращения Zune «в еще один наладонник или personal assistant с мультимедийными функциями» – за все это «не игрушечное» разнообразие я платить не готов. Мне только игрушки, и, желательно, по цене самого девайса – т.е. предустановленные бесплатно, т.е. даром.

Кажется, так думаю не только я один, но и в группе разработчиков Zune, поэтому была сделана ставка на сообщество разработчиков путем добавления в следующую версию Microsoft XNA Game Studio с порядковым номером 3 возможностей создания ПО (и, особенно, игр) для Microsoft Zune. Причем не обязательно ждать выхода релиза XNA Studio – текущая прошивка Zune версий 2.x уже сейчас поддерживает исполнение стороннего кода, разработанного с помощью XNA Studio 3.0 CTP. Повторяя классика – «Developers, Developers и еще раз Developers». Что же, осталось подождать еще немного, уже в ближайшее время Microsoft планирует выпуск как релиза XNA Studio, так и новой версии прошивки Zune версии 3.x. Интересно будет также взглянуть на модель распространения сторонних программ – надеюсь, это не дойдет до абсурда, как с Apple Store, где Apple оставляет за собой право деинсталяции любого ПО с устройства пользователя. Думаю, наличие стороннего ПО для различных задач и простая модель его распространения, в том числе и обмен бесплатными и триальными версиями между пользователями Zune, как это сейчас доступно для медиаконтента, сделают Microsoft Zune, как когда-то и Microsoft Windows, наиболее привлекательным устройством как для пользователей, так и для разработчиков. Ну а лично для себя, повторюсь – хотелось бы Civilization for Zune.

Продолжение следует… 🙂

Кросспост: 120gb and 16gb Zune Pictures!


Zune 120GB Ничего вроде и особенного – канадские товарищи раздобыли версии Zune 16GB и Zune 120GB и выложили фотки. Да, 16гиговая малышка – будет в самый раз для любителей минирешений, 8гиг не всегда хватает, а вот 120гиг – это, конечно, многовато. Я, не смотря на регулярное скачивание вебкастов и просмотр фильмов в дороге – до сих пор свой Zune 80Gb и на половину заполнить не могу. В остальном, кроме хранилищей – никаких изменений, прошивка стандартная 2.5.

Все же основную надежду в вопросе улучшения Zune я питаю в обещанном на ноябрь обновлении прошивки до версии 3.0 с ее играми и вообще возможностями для сторонних разработчиков создавать ПО. Думаю, это будет такой же весомый переход, как и от прошивок 1.х к 2.х, даже на "железе в 80Гб".

Остальные фото и краткое описание смотрим по линку ниже:

120gb and 16gb Zune Pictures!